Le retour R&B de l’année : Alicia Keys

2016 est la date du retour de la plus grande vendeuse de disque rnb des années 2000 (35 millions de disques dont 18 millions aux usa).

Alicia Keys est une référence du milieu rnb, elle représente la femme parfaite sans scandale, la musicienne prodige, la talentueuse chanteuse à la voix cassée, douce et puissante à la fois. Cette amoureuse de la musique de Prince et de Stevie Wonder était un vent de fraicheur sur la musique rnb/soul des années 2000.

Face à une multitude de starlettes formatées par une maison de disque (Rihanna, Cassie, Ashanti, Ciara), Alicia Keys était cette chanteuse dans son monde à faire une musique sans grand visuel, sans chorégraphie ou sans scandale.

En 2001, elle s’impose avec Fallin un premier single déjà parfait et une sacrée prise de risque dans le milieu urbain :

L’album s’appelle Songs In a Minor et c’est un grand classique de la musique noire américaine des années 2000, ce projet était R&B mais surtout Nu Soul (un mélange entre R&B, soul et Hip Hop). Alicia était alors le visage d’un genre nouveau sur la scène américaine et anglophone.

Avec une autre chanson sur les droits des femmes :

Une reprise d’une B side de Prince :

Songs in a minor devient L’album évènement de 2001 avec 5 grammys awards à la clé et 13 millions de copies vendus dans le monde. C’est aussi un album mature pour une simple adolescente, c’est une œuvre d’adulte avec une musique pointue, profondément ancrée dans les valeurs de la black music. Alicia est une artiste complète avec son double musical son ami Krucial Keys, ensemble ils font toutes sortes de choses, alors bien sur la dame joue du piano mais elle écrit, compose et produit ses chansons. L’album est une réussite avec des titres comme Trouble, Rock With U (digne des meilleures BO des années 70), Jane Doe, Why Do I Feel So Sad, Lovin U, Butterflyz, Goodbye, Never Felt this way.

Après un succès immense, elle fait un retour marquant en 2003 avec son second album.

L’album était aussi bon que le premier avec toujours son style particulier, sa voix soul. Le disque est un autre classique de la décennie 2000, il se vend à plus de 8 millions d’exemplaires dans le monde, Alicia remporte 4 autres grammys awards et elle devient la plus puissante chanteuse rnb de sa génération.

Elle enchaine les tubes en 2004 avec If I Ain’t Got You, Karma, et Diary :

Le lead single de l’album est l’une des meilleures chansons rnb de 2003 :

L’album a son lot de pépites avec Dragon Days, Heartburn, If I was your woman, Slow Down, So Simple, When You Really Love Someone.

En 2005, elle participe à son premier MTV Unplugged, un concert acoustique de très grande qualité qui est devenu un classique aujourd’hui, c’est encore un troisième album numéro 1 aux usa avec 1 millions de ventes.

Entre 2007 et 2010, elle offre à son public deux albums plus pop mais aussi rnb, As I AM est encore un succès critique et commercial avec 6 millions de copies vendus (avec une très grosse première semaine de vente pour une artiste rnb). Elle s’offre une collaboration avec John Mayer sur l’excellent Lesson Learned, elle gagne un grand tube avec No One.

As I Am est un disque soul, rnb, pop, rock (on a beaucoup plus de cuivres et des arrangements de qualités tout au long du disque), on retrouve des titres très années 70 (Wreckless Love, Where Do We Go From Here, Go Ahead et Love Teenage Affair qui était le dernier single de l’album). Mais aussi des ballades comme Tell You Something, Prelude To A Kiss ou Superwoman ou The Thing About Love :

C’est la chanson Like You’ll Never See Me Again qui s’impose comme le deuxième succès de l’album :

 

The Element Of Freedom (qui se vend à près de 4 millions d’exemplaires entre 2009 et 2010) permet à Alicia de faire un virage plus pop (avec des chansons comme wait till you see my smile, Distance and Time, This Bed, How it Feels To Fly) plus dans l’influence de Prince. L’album est surtout un disque romantique, assez reposant. Il contient une petite perle de soul Unthinkable I’m Ready :

C’est le single qui s’imposait le mieux dans les classements rnb/hip hop avec un disque d’or à la clé tout comme Try Sleeping With A Broken Heart.

On a aussi plusieurs ballades au piano avec Pray For Forgiveness, Through It All, That’s How Strong My Love Is.

De cette période on retient aussi la chanson sur la ville de New York :

En 2012, elle propose un album piano voix Girl On Fire (qui contient 3 belles collaborations avec Emili Sandé : 101, Not Even The King, Brand New Me, un duo sublime avec la voix magique de Maxwell : Fire We Make, une collaboration avec Bruno Mars sur Tears Always Win, une perle electro When It’s all Over et une chanson très urbaine Listen To Your Heart)

Malgré l’ambiance plutôt calme, l’album contient aussi des titres à tendance reggae/soul/hip hop comme sur Limitedless ou  New Day.

L’album Girl On Fire se vend à 1 500 000 exemplaires dans le monde et le single du même nom est l’un des plus grands succès de 2012. L’album gagne un succès critique et également un grammy awards pour le meilleur album rnb de l’année.

Entre 2013 et 2014, Alicia a sortie la chanson It’s On Again avec Kendrick Lamar pour le film Amazing Spiderman 2 ainsi qu’une chanson humanitaire We Are Here.

En 2016, Alicia entame un nouveau retour avec le single (juste après la parution de la chanson 28 Thousand Days) In Common :

La chanson In Common est très urbaine avec une voix calme sur une production assez dynamique. Ce titre peut parfaitement séduire un nouveau public en attendant le prochain single qui sera certainement plus dans le style habituel de Alicia (piano voix sur de la soul, du rnb ou même de la pop).

Alicia Keys est toujours la plus grande vendeuse chez les chanteuses rnb depuis 2001 aux usa, c’est aussi l’une des artistes les plus récompensées au monde. Elle totalise 15 grammys Awards, 5 American Awards, 3 MTV Europe Music Awards, 4 MTV Video Music Awards, 3 World Music Awards, 7 BET Awards, 9 Billboard music awards et 6 Billboard Music Awards en rnb/hip, 9 Soul Train Awards. Les albums Songs In A Minor, The Diary Of Alicia Keys et As I Am sont aussi des les classements des meilleurs albums de la décennie 2000 et de tous les temps (d’après plusieurs magazines).

2016 est son année avec son nouveau poste de juge dans The Voice US, un nouvel album et certainement une 5ème tournée mondiale.

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